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Next year, Canadians across the country will get up close with the ocean and its wonderful, curious wildlife, regardless of where they live.

To celebrate the 150th anniversary of Confederation, Vancouver Aquarium Marine Science Centre’s award-winning mobile education program, AquaVan, will travel across the country from coast to coast for the first time in its 22-year history. AquaVan will visit cities big and small, and finish next fall with a homecoming in British Columbia. The tour, AquaVan 150: Connecting Communities to Coastlines, will focus on the impacts we’re having on our rivers, lakes and oceans and the role Canadians can lead to ensure they are healthy and abundant for future generations.

The nationwide tour is announced as part of Canada 150, an initiative of local, regional and national celebrations that will take place during Canada’s 150th year to mark this important milestone. AquaVan 150: Connecting Communities to Coastlines was selected as a hallmark national program by the Government of Canada to inspire pride and engage Canadians to care about our oceans. The travelling ocean education program is one more way Vancouver Aquarium is expanding its conservation efforts to even more Canadians, sparking joy for aquatic life and providing hopeful ways for people to connect with nature in an effort to also protect it.

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80 days left until the Canada 150 kick-off celebrations.

John Nightingale, president of Vancouver Aquarium, notes that Canada’s diverse nature is connected by one thing – the beautiful lakes, rivers and oceans that run through it. Their health, however, is increasingly threatened by overfishing, ocean pollution and climate change.

“Vancouver Aquarium is tackling these key issues through conservation programs like Ocean Wise® and the Great Canadian Shoreline Cleanup®, “says Nightingale.” With this historic coast-to-coast tour, AquaVan hopes to inspire a nation to effect change and take action to protect our precious shores.”

AquaVan, a 32-foot, 5-ton truck, houses some of the ocean’s most interesting marine invertebrates, from sea cucumbers to crabs to sea stars. As the AquaVan travels from Nova Scotia to British Columbia, it will make 150 stops at schools, camps and community events along the way. Canadians of all ages will have an opportunity to get up close with these fascinating aquatic creatures, and gain a better understanding of their ecosystems and what we can do to protect them. Programs will also cover topics including local history, regional environmental issues and connections to First Nations.

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Our AquaVan will make 150 stops from coast to coast to inspire Canadians to care about our oceans.

Hand in hand with conserving aquatic animals is helping to ensure they live in a clean environment. At each of the community events, visitors will be invited to roll up their sleeves and get their hands dirty to help clean a local shoreline.

Participants in the shoreline cleanup will collect debris off our shorelines to prevent pollution and plastics from entering waterways and damaging ecosystems and aquatic life. Data on the types of debris collected off shorelines will be catalogued and entered to the national Great Canadian Shoreline Cleanup database which tracks the type of debris collected, and the amount for analysis. Communities will also be encouraged to “adopt a shoreline” and continue to care for it going forward, creating community ambassadors for change that will last long beyond AquaVan’s community visits.

The AquaVan 150: Connecting Communities to Coastlines tour will be tracked live at www.vanaqua.org and regular updates will be posted on Vancouver Aquarium’s AquaBlog and Vancouver Aquarium’s Facebook page. You may support this signature journey through a donation here.

Vancouver Aquarium Marine Science Centre and its AquaVan team is proud to be part of the Canada 150 celebrations and thanks the Department of Canadian Heritage and the Government of Canada for helping to fund the AquaVan 150: Connecting Communities to Coastlines tour.

The Vancouver Aquarium Marine Science Centre is a non-profit society dedicated to the conservation of aquatic life. Vancouver Aquarium AquaVan, presented by BC Hydro, delivers award-winning aquatic programs to schools and communities throughout British Columbia, Alberta, and beyond. Since 1994, over 400,000 students and community members have shared an up-close and personal experience with live aquatic animals and discovered the connections we have with our natural environment. www.vanaqua.org

L’année prochaine, de nombreux Canadiens, peu importe où ils habitent au pays, auront l’occasion de se familiariser avec l’océan et ses créatures aussi merveilleuses que curieuses.

Pour fêter le 150e anniversaire de la Confédération, l’AquaVan, le véhicule pédagogique primé du Centre des sciences marines de l’Aquarium de Vancouver, voyagera d’un bout à l’autre du pays pour la première fois en 22 ans d’histoire. AquaVan visitera villes petites et grandes avant de rentrer en Colombie-Britannique l’automne prochain. La tournée AquaVan 150: Connecter nos communautés aux côtes, se concentrera sur l’impact que nous avons sur nos rivières, lacs et océans, et sur les mesures que chacun peut prendre pour assurer la santé et l’abondance des eaux pour les générations à venir.

La tournée nationale fait partie de Canada 150, une initiative de célébrations locales, régionales et nationales qui se déroulera au cours de la 150e année anniversaire du Canada pour bien souligner cet événement historique. AquaVan 150: Connecter nos communautés aux côtes a été sélectionné par le Gouvernement du Canada comme représentant national, afin de susciter la fierté des Canadiens et de les encourager à se préoccuper de l’état de nos océans. Le programme sur les océans offert par l’école mobile permettra à l’Aquarium de Vancouver d’accroître ses efforts de préservation auprès d’un plus grand nombre de Canadiens, en créant de l’enthousiasme pour les merveilles de la vie aquatique et en facilitant les rapports entre les gens et la nature afin de mieux la protéger.

John Nightingale, président de l’Aquarium de Vancouver, fait remarquer que les aspects si variés de la nature canadienne sont reliés par un seul élément – les magnifiques lacs, rivières et océans qui la traversent. Leur santé, toutefois, est de plus en plus menacée par la surpêche, la pollution des océans et le réchaufffement climatique.

“L’Aquarium de Vancouver fait face à ces enjeux importants par le biais des programmes de préservation tels que Ocean Wise® et Le Grand nettoyage des rivages canadien®” explique M. Nightingale. “Avec cette tournée historique d’un bout à l’autre du pays, l’équipe d’AquaVan espère inciter une nation à effectuer des changements et à agir pour protéger nos précieux rivages.”

AquaVan, un camion de cinq tonnes qui mesure près de dix mètres, héberge quelques’uns des invertébrés marins les plus intéressants, y inclus les concombres de mer, les crabes et les étoiles de mer. Au cours de son périple depuis la Nouvelle-Écosse jusqu’en Colombie-Britannique, l’AquaVan s’arrêtera 150 fois dans des écoles, des camps et des événements communautaires. Les Canadiens de tout âge auront ainsi la chance de découvrir de près ces créatures marines fascinantes et de mieux comprendre leurs écosystèmes et ce que l’on peut faire pour les protéger. Les programmes aborderont aussi l’histoire locale, les enjeux environnementaux des régions et les liens avec les Premières Nations.

S’il faut travailler à la préservation des animaux aquatiques, il faut aussi aider à assurer qu’ils puissent vivre dans un environnement sain. À chaque événement communautaire, on invitera les visiteurs à retrousser leurs manches et à se salir les mains pour aider à nettoyer un rivage local.

Les participants au nettoyage feront la collecte des débris sur nos rivages afin d’empêcher que la pollution et les plastiques aboutissent dans les cours d’eau et abîment les écosystèmes et la vie aquatique. Les données sur les différents débris ramassés sur les rivages seront cataloguées et entrées dans la base de données nationale du Grand Nettoyage qui tient compte du type et de la quantité de débris ramassés aux fin d’analyses. On encouragera également les communautés à “adopter un rivage” et à continuer d’en assurer l’entretien à l’avenir, créant ainsi des ambassadeurs d’un changement qui durera bien au-delà de la visite de l’AquaVan.

On pourra suivre La tournée AquaVan 150: Connecter nos communautés aux côtes en direct sur le site www.vanaqua.org et des mises à jour régulières seront affichées sur l’AquaBlog et la page Facebook de l’Aquarium de Vancouver. Si vous voulez appuyez ce voyage emblématique, votre don sera accepté ici.

Le Centre de science marine de l’Aquarium de Vancouver ainsi que l’équipe de AquaVan sont fiers de participer aux célébrations Canada 150 et remercient le Département du Patrimoine canadien ainsi que le Gouvernement du Canada pour leur aide dans le financement de la tourneé AquaVan 150: Connecter nos communautés aux côtes.

Le Centre de science marine de l’Aquarium de Vancouver est une société à but non-lucratif consacrée à la préservation de la vie aquatique. L’AquaVan de l’Aquarium de Vancouver, présenté par BC Hydro, offre des programmes aquatiques primés à des écoles et des communautés en Colombie-Britannique, en Alberta et au-delà. Depuis 1994, plus de 400 000 étudiants et membres des communautés ont vécu une expérience personnelle auprès des animaux aquatiques vivants et ont découvert les connections que nous avons avec notre environnement naturel. www.vanaqua.org

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