The countdown is on until the Vancouver Aquarium’s mobile education program, AquaVan 150, takes its inaugural trip across the country in celebration of Canada’s 150th anniversary on its AquaVan150: Connecting Communities to Coastlines tour.

Beginning in March, AquaVan 150 will get its wheels wet locally with a two-week visit to Vancouver Island before embarking on its grand voyage east in early April following a farewell event in Vancouver.

With plans to stop in Alberta, Manitoba, Ontario, Quebec, Nova Scotia, New Brunswick and Prince Edward Island, AquaVan 150 will be reaching thousands of Canadians before its homecoming in B.C. next fall. Teachers, students and community organizers who are interested in having AquaVan 150 stop at their school or in their community are invited to submit a request online.

The AquaVan will be visiting 150 schools, camps and community groups from coast to coast.

The curriculum-based programming will cover topics including local history, connections to First Nations and regional environmental issues, all while interacting with unique sea life from B.C.’s coastal waters. Sea stars, urchins, sea anemones, crabs and sea cucumbers are among the curious Pacific coast creatures that will make their way from coast to coast between now and October, engaging people of all ages at the 150 stops it will make.

Communities across Canada will get the opportunity to interact with unique sea life like never before.

While the AquaVan is a familiar sight in B.C. and Alberta, where it has been touring communities for more than 20 years, it has a new look for this milestone trip.

In the past, the AquaVan has been a cube van with a cabin up front for the educators who drive it to communities and cities. Instead, Canadians will now see a GMC Sierra truck with all of the usual AquaVan creatures in tow in a brand new 28-foot trailer.  The trailer will be outfitted with all of the necessary life support systems for the animals; it will also feature a 70” flatscreen TV with videoconferencing capabilities, which will allow for communication with other experts back at the Vancouver Aquarium in real-time from stops across the country.

James Bartram (left), Vancouver Aquarium VP of education & youth with Derral Moriyama (right), chairman of the Board of Directors, showing off our new AquaVan truck.

Students and community members can expect opportunities for live Q&A, demonstrations and perhaps guest appearances by some of the fascinating creatures that call Vancouver Aquarium home.

Follow Vancouver Aquarium @vanaqua on Twitter and Facebook for updates as the team prepares to hit the road this spring and shares news from their journey as they traverse the country connecting communities to coastlines.

AquaVan 150 : On se prépare au départ

Le compte à rebours est lancé pour le départ de la tournée AquaVan 150 : Connecter nos Communautés aux Côtes ! Le programme éducatif itinérant de l’Aquarium de Vancouver traversera le pays pour la première fois afin de célébrer le 150ème anniversaire de la Confédération du Canada.

Début mars, AquaVan 150 ira tremper ses roues sur l’Île-de-Vancouver pour une tournée de deux semaines avant d’entamer son grand voyage début avril à l’issue d’une cérémonie de départ qui aura lieu à Vancouver.

AquaVan 150 ira à la rencontre de milliers de Canadiens avec des arrêts en Alberta, au Manitoba, en Ontario, au Québec, en Nouvelle-Écosse, au Nouveau Brunswick et sur l’Île-du-Prince-Édouard avant de revenir en Colombie-Britannique à l’automne prochain. Les enseignants, étudiants et responsables communautaires intéressés par la visite d’AquaVan 150 dans leur école ou leur communauté sont invités à soumettre une demande en ligne.

Le programme pédagogique inclura des sujets comme l’histoire locale, les liens avec les Premières Nations et les problèmes environnementaux régionaux. En plus de tout cela, les participants pourront également interagir avec des invertébrés marins de Colombie-Britannique. Crabes, oursins, étoiles, anémones et concombres de mer comptent parmi les fascinantes créatures de la Côte Pacifique qui voyageront d’une côte à l’autre entre avril et octobre à la rencontre des Canadiens de tous âges. La tournée marquera 150 arrêts à travers le pays.

L’AquaVan parcourant les routes de Colombie-Britannique et d’Alberta est devenu une scène familière en plus de 20 ans de tournées, mais c’est paré d’un nouvel habit qu’il effectuera ce voyage mémorable.

Auparavant simple camionnette conduite entre les communautés et les villes par les éducateurs, l’AquaVan se transforme aujourd’hui en un camion GMC Sierra accompagné d’une remorque de 28 pieds de long abritant les créatures familières du programme. La remorque aura à son bord tous les systèmes de survie nécessaire pour les animaux. Elle sera également équipée d’un téléviseur à écran plat de 70 pouces doté d’un système de vidéoconférence qui permettra de communiquer avec d’autres experts de l’Aquarium de Vancouver en temps réel durant les escales autour du pays.

Les étudiants et les membres des communautés pourront profiter d’opportunités de questions et réponses en direct, de démonstrations et peut-être même de la visite surprise d’autres animaux fascinants de l’Aquarium de Vancouver.

Retrouvez l’Aquarium de Vancouver @vanaqua sur Twitter et Facebook pour suivre l’équipe dans ses derniers préparatifs avant le grand départ et pour recevoir de ses nouvelles pendant son long voyage qui connectera les communautés aux côtes.

 

 

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