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The yellows, oranges and reds of the changing maples signaled the beginning of fall and the homestretch for the AquaVan 150’s Connecting Communities to Coastlines tour. After visiting 4 schools in both Red Deer and Edmonton, the team stopped at the Edmonton Valley Zoo to share the wonders of the Pacific Coast. They were rewarded by being able to feed the zoo’s resident elephant, Lucy!

AquaVan educator Holly Neate shows off one of the many artifacts.

Jasper National Park welcomed the team with blue skies and crisp mornings. Here, the team saw students from Kindergarten to Grade 12, programming in both English and en français. A visit to the Jasper Fire Hall and to Maligne Lake allowed the team to connect with both residents and tourists alike. Maligne Lake, Jasper National Park’s largest lake, boasts beautiful coloured water as well as a view of three different glaciers from the infamous Spirit Island.

The AquaVan 150 team stopped at the Jasper Fire Hall for a visit.

A visit to Maligne Lake allowed the team to connect with both residents and tourists alike.

The AquaVan 150 cross-country trip would not be complete without a drive through the Icefield Parkway. The towering Rocky Mountains led our Pacific creatures to their highest stop yet, the Columbia Icefield and Athabasca glacier at over 3000m above sea level.

Our hopes of hosting a Great Canadian Shoreline Cleanup were dashed due to an unexpected snowfall but the importance of keeping this area of Canada clean was not lost on those who came to visit the animals and artifacts of AquaVan 150. Meltwater of the Columbia Icefield eventually ends up in 3 different oceans—the Arctic Ocean through the Athabasca River, the Atlantic Ocean (Hudson Bay) through the Saskatchewan River and finally, our Pacific Ocean through tributaries of the Columbia River. It is clear that we have to keep our Rocky Mountain shorelines plastic free to protect not only our Rocky Mountain environments but also numerous other rivers, lakes and oceans.

AquaVan 150 visits the Rocky Mountains.

Leaving the snow behind, the AquaVan 150 team continued their journey West and after 6 months, drove back into beautiful British Columbia. With only a couple weeks left before arriving back home in the lower mainland, we’re sure our marine invertebrates (and our AquaVan educators) are excited to smell the salty air of our Pacific Ocean. Let the countdown begin!

AquaVan 150 : À travers les Rocheuses

Les érables se parent des couleurs chaudes qui annoncent l’automne et la tournée AquaVan 150 Connecter nos communautés aux côtes entame sa dernière ligne droite.
Après avoir visité quatre écoles à Red Deer et quatre autres à Edmonton, l’équipe a fait étape au zoo de la vallée d’Edmonton pour partager les merveilles de la Côte Pacifique avec la communauté locale. Comme récompense, les membres d’AquaVan 150 ont eu la chance de nourrir Lucy, l’éléphante résidente du zoo !

L’éducatrice Holly Neate montre des artéfacts aux jeunes dans le parc national de Jasper.

Le parc national de Jasper a accueilli la caravane avec son ciel bleu et ses matins vivifiants. L’équipe a enseigné là-bas à des élèves de 5 à 18 ans, en Anglais et en Français, s’il vous plaît! Aquavan 150 s’est ensuite rendu à la caserne des pompiers de Jasper et au lac Maligne pour aller à la rencontre des résidents et des touristes de passage dans la région. Le lac Maligne, le plus grand des lacs du Parc national de Jasper, est célèbre pour ses eaux superbement colorées et la vue digne d’une carte postale de l’île de l’Esprit entourée par trois imposant glaciers.

L’équipe AquaVan 150 visite le lac Maligne, le plus grand des lacs du Parc national de Jasper.

La tournée nationale d’AquaVan 150 ne serait pas complète sans un passage par la promenade des Glaciers. Les montagnes Rocheuses ont ainsi conduit nos créatures marines jusqu’à une altitude vertigineuse de 3000 m au-dessus du niveau de la mer lors du passage du glacier Athabasca et de la fameuse promenade.

Nous avons dû renoncer à organiser un Grand Nettoyage de Rivages Canadiens suite à une chute de neige inattendue, mais l’importance de ce type d’action était bien présente dans l’esprit du public que nous avons rencontré ce jour-là avec nos accessoires et nos animaux.

La caravane a laissé la neige derrière elle pour continuer son trajet vers l’Ouest.

Les eaux de fonte du glacier Columbia se jettent dans pas moins de trois océans : la rivière Athabasca rejoint l’océan Arctique, la rivière Saskatchewan, l’océan Atlantique au niveau baie d’Hudson et la rivière Columbia termine son parcours dans l’océan Pacifique. Il est évident que nous devons conserver les cours d’eaux de nos montagnes Rocheuses vierges de tout plastique car, ainsi, ce n’est pas seulement les montagnes que nous protégeons mais aussi les rivières, lacs et océans qui leurs sont connectés.

La caravane a ensuite laissé la neige derrière elle pour continuer son trajet vers l’Ouest et rejoindre enfin la Colombie-Britannique après plus de six mois sur la route. Dans seulement quelques semaines, nous serons de retour dans la vallée du Bas-Fraser, nos animaux (ainsi que les éducateurs de l’AquaVan) doivent avoir hâte de sentir de nouveau l’air salé de l’océan Pacifique. Le compte à rebours est en marche.

Aquablog post by AquaVan 150 educator Jessica Steele.

 

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