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Back from its first-ever cross-country tour, the AquaVan 150: Connecting Communities to Coastlines tour has returned to Vancouver after eight months on the road. Yesterday was the official homecoming at Vancouver Aquarium, an Ocean Wise initiative, and Ocean Wise staff, partners and friends welcomed the team back with open arms and many cheers.

“The Ocean Wise AquaVan program began at the Vancouver Aquarium 22 years ago, and this coast-to-coast tour across our great nation is an incredible milestone. The Education team brought the ocean to cities as big as Toronto, destinations as cold as the Columbia Icefield, and events as lively as the Charlottetown Farmer’s Market,” said Ocean Wise CEO John Nightingale.

John Nightingale greets the AquaVan 150 team upon their arrival at Vancouver Aquarium.

The homecoming was marked with a day-long celebration at the Aquarium, with photos and videos from the trip on display on the Upper Teck 360 screen. Visitors had a chance to interact with the AquaVan 150 creatures at the mobile aquarium set up in the Ocean Courtyard.

“What better way to mark the end of this incredible journey than bringing the AquaVan 150 programming right back where it started for a day? Our promise was to connect communities across Canada to coastlines, and it’s fitting that our last community and coastline is our very own,” said Catriona Wilson, the AquaVan program manager.

Educator Jasmine showing children creatures in the AquaVan touch pool.

The return comes after spending the last few weeks travelling Beautiful British Columbia. Most cross-country road trips don’t take 7 months, so the team was overly excited to pass the provincial boundary and enter back into the Pacific Time Zone. The AquaVan stopped in Golden, Revelstoke, Williams Lake and Cache Creek before heading back into Vancouver.

During this final leg of our tour, they visited some of the communities that were hardest hit by the wildfires this past summer. The damage was clear in many places, however the enormous efforts given by people from near and far made a huge difference in keeping people and their property safe. They encountered the most generous girl guides in Williams Lake at Scout Island Nature Centre and some truly inspiring ocean ambassadors at Desert Sands Community School in Ashcroft.

Petrie Island Shoreline Cleanup, June 2017.

Students and teachers were excited to kick off their school years with hands-on learning that celebrated our beautiful country. “One of the most satisfying parts of visiting a small town is being able to say ‘we’ve met every student in this town’ and all of those students were able to get a taste of our incredible oceans,” noted educator Holly Neate, who was on this leg of the tour.

October 20th, 2017 brought the AquaVan 150 team back into the Lower Mainland and in true Vancouver style, the familiar rain clouds joined in the drive. Greater Vancouver schools continued programming until this week, which marked the official end of the tour.

The AquaVan 150 team walking up to Vancouver Aquarium in the rain – home again!

“Our team of staff and animals are happy to be home from this extraordinary adventure and have much to be thankful for now that AquaVan 150 is coming to an end. This program was supported by Heritage Canada to mark Canada 150 and we were able to engage with thousands of Canadians as a result of their generosity,” said Ms. Wilson. “We are also incredibly grateful for the support of people that we met along the way. From the mechanics who helped maintain our vehicle and aquarium systems to the school administrators who welcomed us into their schools in the early hours of the day – thank you!”

The team at the AquaVan 150 homecoming.

L’AquaVan 150 est de retour!

l’AquaVan 150 : Connecter nos communautés aux côtes est de retour à Vancouver après huit mois sur la route lors de sa toute première tournée pancanadienne. Aujourd’hui marquait le retour officiel de l’AquaVan à l’Aquarium de Vancouver, une initiative d’Ocean Wise, et l’équipe fut accueillie à bras ouverts par des collègues, des partenaires et des amis réjouis.

“Le programme AquaVan d’Ocean Wise a commencé il y a 22 ans, et cette tournée d’une côte à l’autre de notre pays magnifique est un événement remarquable. L’équipe éducative a apporté l’océan à des villes aussi imposantes que Toronto, des destinations aussi froides que le champ de glaces de Columbia et a participé à des événements aussi animées que le marché agricole de Charlottetown,” a déclaré le PDG d’Ocean Wise, John Nightingale.

Le PDG d’Ocean Wise, John Nightingale accueille l’équipe AquaVan 150 à l’aquarium.

Le retour de l’AquaVan à la maison a été souligné par une journée entière de célébrations à l’Aquarium, avec une exposition de photos et de vidéos prises au cours de la tournée sur l’écran à 360 degrés de la galerie Teck. Les visiteurs ont eu la chance d’interagir avec les créatures de l’AquaVan 150, visibles dans l’aquarium mobile disposé dans la cour de l’Aquarium.

“Quelle meilleure façon de marquer la fin de cette incroyable tournée que d’apporter la programmation de l’AquaVan 150 exactement là où tout a commencé? Notre mission était de connecter les communautés à travers le Canada à leurs côtes, il convient donc que nous finissons dans notre communauté et sur notre côte,” a dit Catriona Wilson, la gestionnaire du programme AquaVan.

Un arrêt au RCMP Heritage Centre lors de la tournée.

L’AquaVan est de retour après avoir voyagé ces dernières semaines à travers la province magnifique de Colombie-Britannique. La plupart des voyages à travers le pays ne prennent pas 7 mois, c’est pour cela que l’équipe était surexcitée à l’idée de franchir la frontière provinciale et d’entrer à nouveau dans le fuseau horaire du Pacifique. L’AquaVan s’est arrêté à Golden, Revelstoke, Williams Lake et Cache Creek avant de retourner à Vancouver.

Pendant cette dernière étape de la tournée, ils ont rendu visite à quelques-unes des communautés durement touchés cet été par les incendies de forêts. Le dommage était évident à nombreux endroits, toutefois d’énormes efforts fournis par la population locale ou lointaine ont fait une grande différence pour maintenir la sécurité des gens et de leurs biens. Ils ont rencontré des Guides les plus généreuses dans le centre de la nature de l’ile Scout à Williams Lake et ont aussi rencontré des ambassadeurs de l’océan véritablement inspirants, à l’école communautaire des sables du désert à Ashcroft.

Nous sommes extrêmement reconnaissants envers le soutien offert par les gens que nous avons rencontré en chemin.

Les élèves et les professeurs étaient enthousiastes à l’idée de débuter leur année scolaire par un apprentissage pratique qui met en premier lieu notre pays magnifique. “Une des choses les plus satisfaisantes lorsque l’on visite une ville de petite taille est de pouvoir dire que ‘l’on a rencontré tous les jeunes élèves de cette ville’ et que tous ces élèves ont pu avoir un aperçu de nos incroyables océans,” dit l’éducatrice Holly Neate, qui faisait partie de la dernière étape de la tournée.

Le 20 octobre 2017 fut le jour de retour dans le Lower Mainland pour l’équipe de l’AquaVan 150. Et dans un style typique de Vancouver, les nuages de pluie habituels se sont joints au convoi. La programmation dans les écoles du Greater Vancouver continue jusqu’à la fin de la semaine qui marque la fin officielle de la tournée.

De retour à Vancouver dans la pluie!

“Notre équipe (personnel et animaux) est heureuse de revenir à la maison après cette aventure extraordinaire et ont de nombreuses raisons d’être reconnaissants maintenant que la tournée AquaVan 150 tire à sa fin. Ce programme était soutenu par le Gouvernement du Canada pour marquer Canada 150 et nous avons été en mesure d’entrer en relation avec des milliers de canadiens grâce à ce généreux soutien financier”, a dit Mme Wilson. “Nous sommes aussi extrêmement reconnaissants envers le soutien offert par les gens que nous avons rencontré en chemin. Du mécanicien qui nous a aidé à assurer l’entretien de notre véhicule et de nos aquariums aux administrateurs scolaires qui nous ont accueillis dans leurs écoles aux premières heures de la matinée – Un grand merci!”

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