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Country-Wide Cleanups Mark 25th Anniversary
On International Coastal Cleanup Day,  the Great Canadian Shoreline Cleanup celebrated its 25th anniversary with cross-country cleanups.
Posted on September 18, 2018
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This past Saturday, an army of passionate volunteers descended on shorelines across the country to mark International Coastal Cleanup day and celebrate the 25th anniversary of the community-led Great Canadian Shoreline Cleanup. Events took place across the country, and volunteers turned up in Richmond, B.C., Toronto, Ottawa and Halifax to clear shorelines of litter that often winds up in our waterways and threatens aquatic life.

Environment Minister Catherine McKenna chats with student volunteers at the Vancouver clean.

The events took place in the lead-up to a meeting of G7 Environment, Energy and Oceans Ministers in Halifax this week, where the issue of ocean plastic will be a major focus.

The Cherry Beach team in the Port Lands neighbourhood of Toronto made a strong showing.

“This year’s cleanups were an impressive showing of advocates for our blue planet, who came out on the weekend to do their part in ensuring cleaner shorelines for their communities,” said Kate Le Souef, manager of the Great Canadian Shoreline Cleanup. “As always, the crowds were enthusiastic and managed to have a lot of fun while doing good for our oceans, lakes and rivers. It was the perfect celebration to mark an important milestone in this program, and to thank the volunteers and supporters who have made it such a success over the last 25 years.”

In Halifax, cleanup crews celebrated with a scour of the Point Pleasant park shorelines.

It’s easy to use superlatives when discussing the program. Over the past  quarter century, Great Canadian Shoreline Cleanup participants have picked up nearly 1.3 million kilograms of litter, the equivalent weight of 240 killer whales.  Volunteers have cleaned close to 34,000 kilometres of the country, the same distance travelled if you circled every Great Lake and its islands more than twice.

The results at some of the events today were equally impressive:

  • At the Richmond event, which was co-hosted by Vancouver Airport Authority, volunteers collected more than 205 kilograms of marine litter at Iona Beach Regional Park.
  • At the Toronto event at Cherry Beach, volunteers collected more than 307 kilograms of marine litter.

“Plastics pollution is choking our oceans, lakes and rivers, and littering the places Canadians love. Our government is serious about tackling this issue, and keeping plastics in our economy and out of our environment. I’m excited to see Canadians taking part in shoreline cleanups across the country. We all have a role to play in beating plastic pollution. Canada will continue its international leadership on plastics pollution next week when G7 environment ministers meet in Halifax,” said Catherine McKenna, Minister of Environment and Climate Change

GCSC Manager Kate Le Souef addresses the cleanup volunteers at the Vancouver celebration.

Over many years, volunteers at cleanups have seen it all when it comes to litter: Elvis wigs, wedding dresses, bottles with messages in them, along with ubiquitous cigarette butts. Great Canadian Shoreline Cleanup has hosted events for several years on International Coastal Cleanup Day, which is marked in 100 countries worldwide with local citizens taking part in similar events, with cleanups also happening throughout the year. In Canada, the cleanups offer a hands-on opportunity for Canadians to help clear waterways of debris that might entangle wildlife or that they could ingest.

The Great Canadian Shoreline Cleanup, presented by Loblaw Companies Limited and Coca-Cola Ltd., is one of the largest direct action conservation programs in Canada. A conservation initiative of Ocean Wise and WWF-Canada, the Shoreline Cleanup aims to promote understanding of shoreline litter issues by engaging Canadians to rehabilitate shoreline areas through cleanups. www.ShorelineCleanup.ca

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Un véritable bataillon de bénévoles a envahi les rivages des quatre coins du pays aujourd’hui pour marquer la Journée internationale de nettoyage des côtes et souligner le 25e anniversaire de l’initiative citoyenne du Grand nettoyage des rivages canadiens. Ce dernier est le fruit d’un partenariat entre Ocean Wise® et le Fonds mondial pour la nature/WWF-Canada et il est présenté par les Compagnies Loblaw Limitée et Coca-Cola Ltd. Des activités se sont tenues à travers le pays, et des bénévoles se sont réunis à Richmond (C.-B.), à Toronto (Ont.), Ottawa et Halifax (N.-É.) pour un grand nettoyage des côtes où aboutissent les déchets de nos cours d’eau et qui menacent la vie aquatique.

Ces activités se sont tenues en amont de la rencontre des ministres de l’environnement, de l’énergie et des océans des pays du G7 cette semaine à Halifax, et durant laquelle on se penchera sur l’enjeu de la pollution plastique dans les océans.

« Les nettoyages effectués cette année ont réuni un nombre impressionnant de gens œuvrant pour la protection de notre planète, et qui ont consacré leur fin de semaine à faire leur part pour nettoyer les berges et rivages de leur communauté », a déclaré Kate Le Souef, directrice du Grand nettoyage des rivages canadiens. « Comme toujours, les participants étaient aussi nombreux qu’enthousiastes, et ils ont réussi à tourner en partie de plaisir une corvée de nettoyage pour le mieux-être de nos océans, lacs, fleuves et rivières. On ne pouvait rêver de meilleure manière de célébrer cette date anniversaire importante, et de remercier les bénévoles et sympathisants qui assurent le succès du programme depuis 25 ans. »

Il est facile d’user de superlatifs au sujet de ce programme. Au cours des 25 dernières années, les participants du Grand nettoyage des rivages canadiens ont ramassé près de 1,3 million de kilos de déchets, l’équivalent en poids de 240 épaulards. Les bénévoles ont nettoyé près de 34 000 kilomètres de rivages au pays, soit la distance que l’on couvrirait en faisant  plus de deux fois le tour de chacun des Grands Lacs et de ses îles.

Kate Le Souef, GCSC Manager, with Musqueam Elder Larry Grant, Environment Minister Catherine McKenna, Ocean Wise VP of Education, James-Bartram, and Vancouver Airport YVR’s Michelle Mawhinney at the Vancouver celebration.

La récolte de certaines activités menées aujourd’hui est également impressionnante :

  • À Richmond, où l’activité était organisée en collaboration avec l’Autorité portuaire  de Vancouver, les bénévoles ont ramassé plus de 205 kilos de déchets marins au parc régional d’Iona Beach.
  • À Toronto, la corvée menée à Cherry Beach s’est soldée par plus de 307 kilos de déchets marins.

« Les plastiques sont en train d’étouffer océans, lacs et cours d’eau, et ils polluent les lieux qui nous tiennent à cœur. Notre gouvernement prend la question au sérieux et travaille à ce que le plastique présent dans notre économie n’envahisse pas l’environnement. Je suis très encouragée de voir les Canadiens participer à des corvées de nettoyage de rivages à travers le pays. Nous avons tous un rôle à jouer dans la lutte contre la pollution plastique. Le Canada continuera de jouer son rôle de leader international sur la question de la pollution par les plastiques  dans le cadre de la réunion des ministres de l’environnement des pays du G7 la semaine prochaine à Halifax. » – Catherine McKenna, ministre de l’Environnement et du Changement climatique

The Ottawa team poses for a group photo at the GCSC event.

Au fil des ans, les bénévoles de corvées de nettoyage ont tout vu en matière de déchets – perruques d’Elvis, robes de mariée et innombrables bouteilles contenant un message – sans oublier l’omniprésent mégot de cigarette. Le Grand nettoyage des rivages canadiens a tenu des activités pendant de nombreuses années à l’occasion de la Journée internationale du nettoyage de côtes, soulignée dans 100 pays à travers le monde grâce à des citoyens engagés, et compte de nombreux nettoyages tout au long de l’année. Au Canada, les corvées de nettoyages sont l’occasion pour les citoyens d’agir concrètement pour libérer les bassins versants des déchets dans lesquels des animaux risquent l’empêtrement ou qu’ils risquent d’ingérer.

Le Grand nettoyage des rivages canadiens, présenté par les Compagnies Loblaw Limitée et Coca-Cola Ltd., est l’un des plus grands programmes d’intervention directe en matière de conservation au Canada. Fruit d’un partenariat entre Ocean Wise et le Fonds mondial pour la nature (WWF-Canada), cette initiative vise à promouvoir une meilleure compréhension des enjeux des déchets sur les rives en engageant les Canadiens à réhabiliter les rivages canadiens grâce à des grands nettoyages. www.ShorelineCleanup.ca

 

 


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